Regiotrip Skiën

De latten op in het zinderende Zillertal

Een parel van een dal in het Oostenrijkse Tirol

Welkom in het Zillertal, een oogstrelend bergdal in de Oostenrijkse deelstaat Tirol, waar maar liefst 542 kilometer aan uitstekend geprepareerde skipistes op je ligt te wachten. En dankzij de Zillertaler Superskipass krijg je met één enkele pas in één klap toegang tot maar liefst 6 skigebieden! Maar ook naast de piste valt er in het Zillertal heel wat ‘gemütlichkeit’ te beleven, getuige de riante verzameling aan bruisende après-skibars. Niet verwonderlijk dus dat deze swingende skiregio erg in trek is bij zowel de Belgen als de Nederlanders. De verschillende skidomeinen in het Zillertal even voor jou op een rijtje gezet.

6 skigebieden in het Oostenrijkse Zillertal om je vingers van af te likken

1. Spieljoch (Ski-Optimal)

Wanneer je het Zillertal vanuit Jenbach penetreert, is Spieljoch het eerste skigebied dat je op je pad kruist. Met amper 21 km aan pistes is het tevens het kleinste gebied in de vallei, perfect voor families met kinderen of beginnende skiërs die de skilat liever niet te hoog leggen. De meer doorwinterde skiërs zullen hier misschien wat meer op hun honger blijven zitten.

De ruggengraat van dit bescheiden skidomein is de Spieljochbahn, een gondellift die de wintersporters vanuit het dorp Fügen, beneden in de vallei, tot op 1858 meter hoogte tilt. Het bergstation, het kloppende hart van het gebied, huist in een geslaagd, hedendaags ontwerp van hout en glas, met binnenin winkeltjes, een bar en een knus restaurant. Een gezellige hotspot om iets te eten of te drinken, terwijl je met volle teugen van het uitzicht over de omliggende bergen geniet. Groot voordeel aan Spieljoch is dat je van bovenop de berg helemaal terug tot in Fügen zelf kan skiën, dankzij de dalafdaling van 7 km lang. Al laat de sneeuwkwaliteit meer naar onder toe vaak te wensen over, vanwege de lage ligging van het dorp (600 m boven zeeniveau).

Spieljoch maakt overigens deel uit van Ski-Optimal, één van de drie grote deelgebieden in het Zillertal, waar ook de naburige domeinen van Hochfügen en Hochzillertal tot behoren. Maar tot op heden is Spieljoch helaas (nog) niet fysiek met zijn grotere collega’s verbonden. Er zijn wel plannen in de maak voor een nieuwe lift, die in de toekomst de pistes van Spieljoch en van Hochfügen/Hochzillertal op elkaar zal laten aansluiten. In afwachting daarvan kan je wel de berg afglijden tot aan het dalstation van de Geolsbahn en van daaruit een gratis shuttlebus naar de liften in Hochfügen nemen, een rit van hooguit een kwartiertje.

650 – 2054 m / 21 km / Station Fügen-Hart im Zillertal op 1,5 km van de Spieljochbahn / Gratis skibus tussen het station, het dorp en de Spieljochbahn / spieljochbahn.at

Spieljoch

2. Hochfügen (Ski-optimal)

In 2004 smolten Hochfügen en Hochzillertal samen tot één groot skigebied en gaan sindsdien – samen met Spieljoch – verder door het leven als Ski-Optimal. In tegenstelling tot Spieljoch, zijn de liften en pistes van Hochfügen en Hochzillertal wél onderling met elkaar verbonden. De plaats Hochfügen is een ietwat afgelegen skidorp op 1500 meter hoogte, op het einde van een klein zijdal van het Zillertal. Het is één van de weinige dorpen in de regio dat pal aan de pistes ligt en tegelijkertijd gemakkelijk per auto te bereiken valt. De 14 km lange Hochfügenerstrasse voert je vanuit het bijna 1000 meter lager gelegen Fügen tot in Hochfügen. Hou wel rekening met eventuele winterse omstandigheden!

Eens in Hochfügen aangekomen beschik je over een handvol liften die in waaiervorm de omringende bergen opklimmen. Voor kinderen en beginners vormen de sleepliften en de blauwe pistes tegenover Berghotel Hochfügen alvast een uitgelezen kans om het skiën helemaal onder de knie te krijgen. De meer ervaren wintersporters kunnen het wat hogerop op de 8er Alm zoeken, dat tot 2500 meter hoogte reikt. Of ze kunnen met de kabelbaan ‘Zillertal Shuttle’ naar de buren van Hochzillertal trekken. Na een verkwikkend dagje wintersporten kan je dan gezellig met z’n allen nakaarten bij après-skibar Gogola Alm, vlak naast Berghotel Hochfügen.

1500 – 2500 m / 88 km / Station Fügen-Hart im Zillertal op 14 km / Gratis skibus (lijn A) tussen Fügen en Hochfügen / hochfuegenski.com

De Zillertal Shuttle vormt de ‘best connection‘ tussen Hochfügen en Hochzillertal

3. Hochzillertal (Ski-Optimal)

Het liftenduo Zillertal Shuttle/Wedelexpress verzorgt de ‘best connection’ – zoals ze het hier zelf graag noemen – tussen de pistes van Hochfügen en het skigebied van Hochzillertal, eveneens onderdeel van Ski-Optimal. Maar je kan Hochzillertal nog gemakkelijker bereiken vanuit het dorp Kaltenbach, beneden in het Zillertal, zowat halverwege tussen Jenbach en Mayrhofen. Maar liefst twee parallel lopende kabelbanen voeren vanuit Kaltenbach bergopwaarts, kwestie van voldoende capaciteit te kunnen bieden. Aan het dalstation is er een grote parking en beide liften liggen bovendien op wandelafstand van het Kaltenbachse treinstation. Tip: Kies hier misschien wel voor de rechtse lift, daar de linkse de ‘omnibus’ is en onderweg nog een extra tussenstop heeft.

Het gros van de liften en de pistes van Hochzillertal ligt min of meer parallel aan mekaar, op de oostelijke hellingen van de Tuxer Alpen. Voor elk wat wils hier, dankzij het ruime aanbod aan rode en blauwe pistes. Snel terug naar ‘start’? Dan kan je gebruik maken van de blauwe piste Z, die precies als het diagonale streepje van een geturfde 5 het skigebied en al haar pistes van de ene naar de andere kant doorklieft.

Net zoals bij Spieljoch, kan je ook in Hochzillertal helemaal tot in het dal skiën, al is die best wel intensief en is het beneden soms ‘waterskiën’ geblazen. Voor wie er geen natte kleren aan over houdt, wacht er beneden alleszins een mooie afsluiter van de dag in de gekende après-skibar Postalm. Feest gegarandeerd hier! Achteraf nog nuchter en helemaal nog niet moe? Dan kan je de dalafdaling nog eens opnieuw trotseren. Die is namelijk tot ’s avonds laat met kunstlicht verlicht.

600 – 2350 m / 91 km / Station Kaltenbach-Stumm op 500m van de Hochzillertalbahn / hochzillertal.com

Hochzillertal

4. Zillertal Arena

De Zillertal Arena is een uitgestrekt skigebied van zo’n 147 km aan pistes, dat zich langsheen de Gerlospas uitstrekt. Met z’n talrijke rode pistes is de Zillertal Arena misschien iets minder geschikt voor beginnende skiërs, maar wel een gading voor geoefende wintersporters en de ‘kilometervreters’ onder ons. De afstand tussen Zell am Ziller in het uiterste westen en Hochkrimml in het extreme oosten bedraagt bijna 20 km in vogelvlucht zowaar! Trouwens, op de pistes van de Zillertal Arena zal je ongetwijfeld veel Nederlands horen spreken.

De skidorpen Gerlos en Königsleiten, centraal in het skigebied, worden wel eens de Alpenhoofdstad van Nederland genoemd, vanwege de vele Nederlanders die hier iedere winter keer op keer neerstrijken. Het valt dan ook niet te verwonderen dat Gerlos misschien wel de levendigste après-skitenten in de ganse Alpen in portefeuille heeft. Geraak je van hieruit niet meer tijdig via de piste terug in Zell am Ziller? Geen zorgen, want er is gelukkig nog een lijnbus die je over de Gerlosstraße weer tot in het Zillertal brengt.

580 – 2500 m / 147 km / Station Zell am Ziller op 2 km van de Achterbahn en Karspitzbahn / Gratis skibus tussen station Zell am Ziller, de Achterbahn en Karspitzbahn / lijnbus 4094 verbindt Königsleiten en Gerlos enerzijds met Zell am Ziller en Mayrhofen anderzijds / zillertalarena.com


5. Mayrhofen – Zillertal 3000

Aan het einde van het brede en het tot hier relatief vlakke Zillertal vinden we het charmante stadje Mayrhofen, zowat het epicentrum van deze wulpse skiregio. Als het Zillertal zelf een robuuste boomstam zou voorstellen, dan vormen de vier dalen, die zich voorbij Mayrhofen opsplitsen, de wortels ervan die het Zillertal stevig in de Oostenrijkse Alpen verankeren.

Van die vier dalen werd enkel het Tuxertal indertijd toeristisch verder uitgebouwd tot wintersportgebied. Eens voorbij Mayrhofen gaat het overigens flink naar omhoog in dit dal, dat de thuisbasis van Zillertal 3000 vormt, een omvangrijk skigebied dat van Mayrhofen en Hippach in het Zillertal, tot in de dorpen Finkenberg, Vorderlanersbach en Tux in het Tuxertal reikt. En dat allemaal in de schaduw van de 2762m hoge Rastkogel.

De ‘hoofdingang’ van Zillertal 3000 is de Penkenbahn, een gondellift die vanuit het knusse hart van Mayrhofen menig wintersporter uit de vaak onbesneeuwde vallei doet ontsnappen. Deze kabelbaan werd in 2015 nog maar integraal vernieuwd en fors in capaciteit uitgebreid, waardoor de beruchte wachtrijen van vroeger nu gelukkig grotendeels tot het verleden behoren. Maar er zijn ook andere mogelijkheden om Zillertal 3000 binnen te liften, zeker wanneer je met de auto bent en het drukke centrum van Mayrhofen wenst te ontwijken: De Horbergbahn in Schwendau, de Finkerberger Almbahn in Finkenberg, de Rastkogelbahn in Vorderlanersbach en de Eggalmbahn in Tux.

Het knusse centrum van Mayrhofen

Zillertal 3000 heeft wel voor elk wat wils. Wie graag op eigen tempo de berg afglijdt, profiteert van een ruim pallet aan blauwe, rode en zwarte pistes. Acrobaten kunnen dan weer op hun board of latten hun wildste kunstjes bovenhalen in het Penken Park, terwijl de échte waaghalzen pas echt kunnen stunten middels een afdaling van de Harakiri. Die naam – Japans voor ‘zelfmoord’ – heeft deze schrikwekkende piste vooral te danken aan de quasi verticale hellingsgraad van 78° en is daarmee absoluut niet voor doetjes weggelegd.

Terug tot in het dal skiën is spijtig genoeg alleen maar mogelijk in Vorderlanersbach en Tux. Voor Finkenberg, Mayrhofen en Schwendau is het helaas weer met de lift naar beneden te doen, wat vooral aan de Penkenbahn soms voor wat drukte kan zorgen op het einde van de dag. In dat geval kan je maar best eventjes ‘wachten’ in de après-skibar aan het bergstation, tot de drukte wat gaan liggen is. En eens beneden doe je dan toch gewoon verder in de Ice Bar, de wereldbefaamde après-skitent vlak naast het dalstation van de Penkenbahn. Tegen het einde van je skivakantie zing je er luidkeels mee met Duitstalige klassiekers als “Johnny Däpp”, “Atemlos” en “Schatzi schenk mir ein Foto”.

Je zou haast vergeten dat Zillertal 3000 ook nog een verborgen hoekje kent. Aan de zuidzijde van het centrum van Mayrhofen tilt de Ahornbahn, een pendelbaan met één van de grootste cabines in Oostenrijk, je in één ruk de 1965m hoge Ahorn op. Een klein maar fijn gebied, goed voor een half dagje sneeuwpret. Ga boven op de top zeker iets drinken in de White Lounge, een gigantische iglo met binnenin een bar vervaardigd uit sneeuw en ijs.

Vanaf de Ahorn kan je dan helemaal terug tot in het centrum van Mayrhofen slalommen, via een pittige maar prachtige dalafdaling met magnifieke uitzichten over Mayrhofen en de omliggende dorpen in het dal. Nadeel is wel dat het gebied rond de Ahorn niet op de rest van Zillertal 3000 aangesloten is, al is het in het centrum van Mayrhofen gelukkig maar een luttele vierhonderd meter ‘strompelen’ van de Ahornbahn naar de Penkenbahn.

630 – 2500 m / 142 km / Station Mayrhofen op 850m van de Penkenbahn en op 1,2 km van de Ahornbahn / Gratis skibussen + lijnbus 4104 Mayrhofen-Hintertux, via Finkenberg, Vorderlanersbach en Tux / mayrhofner-bergbahnen.com

Zicht op Mayrhofen, gezien vanop de hellingen van de Ahorn

6. Hintertuxer Gletscher

Het Tuxertal loopt uiteindelijk onherroepelijk dood in Hinterux, op zo’n 50 km van Jenbach. Mits 3 liften slaag je er hier in om het tot op 3250m hoogte te schoppen, de hoogste per lift bereikbare top in het Zillertal. “Gefrorene Wand”, dat is de ijzingwekkende naam van dit absolute hoogtepunt. En ijs, dat is er hier in drommen. De Hinteruxer Gletscher steekt hier van tussen enkele drieduizenders zijn ijzige tong richting het Tuxertal uit en zorgt er met zijn laag permafrost voor dat je hier het ganse jaar door kan skiën, als enige skigebied in het Zillertal. Ook tijdens de zomermaanden! Al beperken de pistes zich dan wel tot hooguit 20 km. In de winter breidt het netwerk aan voornamelijk rode pistes zich dan uit tot zo’n 60 km in totaal. En bij uitbreiding tot 202 km, wanneer je er de rest van het skigebied Zillertal 3000 erbij telt.

Skibussen verbinden frequent beide skidomeinen met elkaar, want er bestaat helaas geen directe liftconnectie tussen beide gebieden. Wie trouwens niet zo aan skiën is, of voor wie graag tussen het carven door eens iets anders wil doen, moet zeker eens een bezoek brengen aan het Natur Eis Palast, nabij de Gefrorene Wand. Met een fikse dosis adrenaline daal je hier af in de buik van de gletsjer, waar je al lopend, klimmend en varend doorheen een doolhof van blauwwit ijs sluipt.

1500 – 3250 m / 60 km / Station Mayrhofen op 20 km / Gratis skibussen + lijnbus 4104 Mayrhofen-Hintertux, via Finkenberg, Vorderlanersbach en Tux / hintertuxergletscher.at

De Gefrorene Wand, op de top van de Hintertuxer Gletscher

Innsbruck

Leg zeker ook eens een dagje je latten of board opzij en trek op daguitstap naar Innsbruck, de hoofdstad van Tirol. Deze knusse stad in het dal van de Inn valt vanuit het Zillertal heel vlot met de trein te bereiken, mits een overstap in het station van Jenbach. Flaneer hier op je eigen tempo doorheen de winkelstraten en de oude binnenstad, met het Gouden Dak (Goldenes Dachl) als de voornaamste bezienswaardigheid in de stad.

Kan je de bergen toch niet helemaal missen? Dan kan je vanuit het centrum met de Nordkettenbahnen tot op de 2334m hoge Hafelekar stijgen, ten noorden van Innsbruck. Het uitzicht over de stad en de omliggende bergen is er fenomenaal. Ook een vliegtuig voor de plaatselijke luchthaven zien landen is van hieruit best spectaculair, daar die lager doorheen de vallei vliegt dan waar jij staat! Voor de echte die hards ligt er hier trouwens ook een bescheiden skigebied van 13 km aan zo goed als alleen maar rode pistes. Maar vanwege de zuidelijke oriëntatie van de pistes zijn de sneeuwcondities hier meestal abominabel. Laat die latten dus gerust maar even aan de kant!

860 – 2260 m / 13 km / Station Innsbruck Hbf ligt op wandelafstand van het centrum en beschikt over tal van regionale en (inter)nationale treinverbindingen / innsbruck.info

Zicht op Innsbruck bij valavond, met de Hafelekar op de achtergrond

De Zillertaler Superskipass

Met de Zillertaler Superskipass geniet je binnen je zelf gekozen geldigheidsduur van onbeperkte toegang tot alle skigebieden in het Zillertal. Bovendien is ook alle openbaar vervoer in het Zillertal gratis met je pas, zowel de treinen als de bussen. Handig, want dan heb je ter plaatse ook je auto niet meteen nodig. Een skipas voor één deelgebied is overigens enkel maar mogelijk voor maximaal anderhalve dag. Alle skipassen van twee dagen en langer worden automatisch als Superskipass uitgereikt. Prijzen starten bij € 117 voor twee dagen (winter 2021-2022). Meer info en tarieven: zillertal.at/nl/wintertijd/vakantie/zillertaler-superskipass.html.


Logeren

Het Zillertal bulkt van de charmante accommodaties, vaak familiaal uitgebaat. Check hieronder mijn selectie van drie leuke verblijfsadresjes in het Zillertal: één in Hochfügen, één in Mayrhofen en één in Tux. Of waarom niet een nachtje extra bij hotel Sailer in Innsbruck erbij nemen?!


Koffers pakken en wegwezen!

Reistips

Het Zillertal ligt op zo’n 900 km van Brussel. Autosnelweg via München tot in Jenbach (afrit 35 Wiesing op de A12 Inntal Autobahn), van daaruit gaat het dan verder doorheen het Zillertal over de Ziller-Bundesstraße. Opgelet! In Oostenrijk dien je tol te betalen voor de autosnelwegen. Op winterse zaterdagen kan het ook erg druk zijn op de wegen voor en in de Alpen, vooral rond München en in het Zillertal zelf. Misschien moet je dan toch maar eens de trein overwegen…

Met de trein spoor je overdag in ruim 8,5 uur van Brussel naar Jenbach, mits twee overstappen: één in Keulen of Frankfurt en nog eens in München. Maar spaar nog meer tijd uit door ’s nachts te reizen, gewoon terwijl je slaapt! Reis ’s avonds met Thalys of ICE van Brussel of Luik naar Keulen, en stap daar over op de Nightjet, de nachttrein van de Oostenrijkse Spoorwegen. ’s Ochtends ontwaak je dan in een magisch berglandschap, met een sterkend ontbijt aan je couchette geserveerd. Stap uit in Jenbach en sta niet veel later al fris uitgeslapen op de pistes! Tickets boek je best via de website van de Oostenrijkse Spoorwegen (m.u.v. Thalys): oebb.at.

Misschien iets minder ecologisch, maar je kan ook voor het vliegtuig opteren. In de wintermaanden vliegt TUI Fly twee keer per week tussen Antwerpen en Innsbruck (tuifly.be). Transavia doet dat sinds de winter van 2021-2022 eveneens tussen Brussel (Zaventem) en Innsbruck (transavia.com).


Vervoer ter plaatse

De Zillertalbahn geeft in Jenbach aansluiting op vele internationale treinen en verbindt een groot deel van de dorpen en de skigebieden in het Zillertal met elkaar. Al dien je vaak ook nog een skibus te nemen om tot aan de skiliften zelf te komen. Onder meer Fügen, Kaltenbach, Zell am Ziller en Mayrhofen liggen langs deze spoorlijn. De rode, speelgoedachtige treinen rijden om het half uur (zillertalbahn.at).

Een trein van de Zillertalbahn, onderweg naar Mayrhofen, stopt in het station van Kaltenbach-Stumm, op wandelafstand van de liften van Hochzillertal

Rond de verschillende skigebieden van het Zillertal vind je een wijdvertakt netwerk van gratis skibussen. Verder baat de Zillertalbahn, parallel aan zijn spoorlijn, ook nog een buslijn tussen Jenbach en Mayrhofen uit. Christophorus Bus op zijn beurt verzorgt vanuit Mayrhofen een aantal busverbindingen naar o.a. Gerlos (lijn 4094) en de Hintertuxer Gletscher (lijn 4104). Alle buslijnen en dienstregelingen staan samengevat in één overzichtelijk document, dat je hier kan terugvinden.


Reis mee à volonté

4 reacties op “De latten op in het zinderende Zillertal

  1. Pingback: Hotel Neue Post – Op Congé met Xavier

  2. Pingback: Berghotel Hochfügen – Op Congé met Xavier

  3. Pingback: Alpinhotel Berghaus – Op Congé met Xavier

  4. Pingback: Hotel Sailer – Op Congé met Xavier

Geef een reactie