Hotel ★★★★★ Resort

Grecotel Caramel Boutique

Een intiem vijfsterrenresort aan de subtropische noordkust van Kreta

Griekenland / Kreta / Rethymnon


Samen met mijn betere wederhelft genoot ik onlangs van een ontspannen verblijf in Grecotel Caramel Boutique Resort, een intiem vijfsterrenresort aan de subtropische noordkust van Kreta. Dat de Griekse hotelketen Grecotel garant staat voor een service van topniveau, werd al meteen duidelijk bij onze aankomst. Op aanwijzen van de parkeerwachter mochten we de huurwagen pal voor de ingang van het hotel stoppen voor de check in. De bagage lieten we daarbij nog even zitten tot we de kamersleutel in handen zouden hebben, maar dat plan draaide toch enigszins anders uit…

De uitgestrekte lobby van het Caramel Resort leek bij het binnen fladderen wel wat weg te hebben van een oogverblindende balzaal. Letterlijk! De blinkende, marmeren vloer en de spierwitte muren geven het indringende daglicht er een zodanige boost, dat ook binnen een zonnebril van pas komt. Centraal in de inkomhal regeert een excentriek salon in een eclectische stijl: een koppel fluogroene sofa’s en op de salontafel een opvallend beeld van een schildpad en… een dino! Speciaal, maar ze komen er wel mee weg. Ook elders in het hotel bezit het interieur een opmerkelijke stijl, ietwat besprenkeld met koloniale invloeden. Zo bemeubelen antieke armstoelen met kussens in zebramotief de Panther Piano Bar en ligt er nabij de trap naar de bibliotheek een troep versteende leeuwen dreigend op de (v)loer.

Zodra we nog maar één voet in het hotel binnen zetten, kwam hospitality manager Evgenios ons al met open armen tegemoet. Of met uitgestoken elleboog, moet ik eerder zeggen. Coronatijden, remember? Zijn Kretenzisch aangezicht mocht zich dan wel grotendeels achter een chirurgisch mondmasker verhullen, aan zijn olijfzwarte ogen te zien ving ik toch ergens een glimp van een brede glimlach op. Lang bleven we niet in de lobby talmen. Evgenios sleurde ons meteen mee naar de Panther Piano Bar en trakteerde er op een pittige welkomstcocktail, met passie dooreen geshaket door barman Kostas. Een kwartet van knapperige toastjes, bedekt met tomaat-mozzarella en gerookte zalm, vervoegde de drankjes als borrelhapje. En de check in, de auto en de bagage dan? Geen zorgen, daar trok de attente staff zich verder van aan, terwijl wij met volle teugen van de royale apéro genoten. De hartelijke ontvangst alleen al deed onze lange reis erheen zo met een vingerknip vervagen.

Amper 69 kamers telt dit kleinschalige resort, alle met balkon of terras. Een deel ervan huist in het hoofdgebouw, andere genieten dan weer onderdak in bungalows die verspreid liggen over de keurig onderhouden tropische tuin. De ‘basiskamers’ zijn al meteen van het type ‘junior suite’. En er zijn by the way ook nog eens 15 villa’s die rechtstreeks aan het strand grenzen. Onze stek? Een ‘Open Plan Bungalow Suite’. Deze ruime kamer van maar liefst 50 m² herbergt een grote zithoek en een apart slaapgedeelte met kingsize bed. Het luchtige interieur bestaat uit klassiek meubilair, enkele merkwaardige schilderijen aan de muur en een abstract sculptuur op de schrijftafel. Erg ruim, lichtrijk en proper allemaal. Eveneens vermeldenswaardig is de kamervloer, een kleurrijke puzzel van handbeschilderde tegels. Om je op te frissen zijn er naast het slaapgedeelte twee wastafels en nog eens apart een marmeren badkamer met inloopdouche en wc. Er is in de kamer verder nog een ruime dressing room, waar intussen ook al onze bagage zorgvuldig afgeleverd werd. Een linnen tas met daarin slippers en handdoeken stond er ook al klaar voor ons. En ter verwelkoming pronkte er op de salontafel ook nog eens een verleidelijke schotel met donkerrode kersen en zeemzoete macarons! Om echt helemaal van te gaan watertanden. Maar dé grote verrassing in onze kamer? Het bubbelbad in openlucht natuurlijk, een extra fantasietje dat niet iedere kamer in dit resort bezit. Goed om nog even gezellig met z’n tweetjes in te bubbelen voor het slapengaan.

Iedere ochtend begon traditioneel met een dampende kop koffie op de kamer, gebaard door ons persoonlijk Nespresso-apparaat. Nadien slenterden we dan naar Caramel The Restaurant voor het rijkelijke, Amerikaans ontbijtbuffet. “Kaliméra, kaliméra!” begroette de übersympathieke staff ons elke dag opnieuw met vurig Grieks enthousiasme. Op de duur begonnen we ze echt goed te kennen. We boften trouwens steeds met het weer, dus namen we telkenmale plaats op het open terras dat fraai over het buitenzwembad uitkijkt. We zaten nog maar neer, of de wulpse Litsa verscheen al aan onze tafel voor een korte babbel en het noteren van onze koffiewensen. Er valt overigens niet alleen koffie en versgeperst fruitsap bij het ontbijt te scoren, maar desgewenst ook een sprankelend glaasje spumante. De bubbels beperkten zich dus niet louter tot het bubbelbad op onze kamer.

Een verblijf bij Grecotel Caramel Boutique Resort is niet compleet zonder een dagje ongegeneerd luieren aan het verbluffende buitenzwembad. Een azuurblauw juweel te midden van het resort is het, met op het aanpalende terras enkele feeërieke hemelbedden die ons al van ver smeekten om vorstelijk belegen te worden. Verse handdoeken lagen er al en prompt kwam er ook iemand aanhuppelen met twee frisse flesjes water. Geen overbodige luxe, met een loden zon die er ’s middags zo goed als loodrecht stond. En werd het ons op een gegeven moment toch te heet? Dan doken we toch gewoon het verkoelende water van het zwembad in, dat overigens lichtjes afgekruid is met een snuifje zout. Maar wat deze exotische poel vooral zo hemels mooi maakt, zijn de bladervormige ligbedden aan de rand van het zwembad, deels verzonken onder de waterspiegel. Leuk om na enkele rondjes zwemmen even uitgeteld in neer te strijken. Honger? Dan kan je bij de Confetti Pool Lounges terecht voor een hapje en een drankje. Wij bestelden er alvast een Griekse klassieker als lichte lunch: De tzatziki, met brood uit eigen oven. Uiteraard vergezeld van een goed glas wijn van huisleverancier ‘Agreco Farm’.

Met zo’n parel van een zwembad zou je haast vergeten dat Grecotel Caramel ook nog over een eigen stuk zandstrand van zo’n 300 meter lang beschikt. De gasten kunnen zich er naar believen op de ligzetels nestelen, onder een rieten parasol die tegen de brandende zon beschermt. En voor wie in een villa verblijft is er zelfs een hagelwitte ‘partytent’ op het strand voorzien.

Kreta is zoveel meer dan een strandbestemming alleen. Wij trokken er van tijd tot tijd ook eens op uit. Amper een kwartier rijden van het resort bracht ons in Rethymnon, een charmant stadje met een fotogenieke vissershaven, een ruig Venetiaans fort en nauwe winkelstraatjes om ongestoord in rond te dwalen. Daarnaast doken we ook het ruige binnenland in, richting het pittoreske Arkadi-klooster dat een woelige geschiedenis kent. En een boerderijbezoek aan de ‘Agreco Farm’ is ontegensprekelijk een verplicht nummer bij een verblijf op Kreta. Dit adembenemende erf, slechts enkele kilometers landinwaarts van het Caramel Resort, produceert er op biologische wijze onder meer zeep, wijn en olijfolie voor de talrijke hotels en resorts van Grecotel.

Na het boerderijbezoek bleven wij nog een avondje tafelen in de pittoreske taverna van ‘Agreco Farm’. Een copieus Kretenzisch feestmaal met maar liefst 35 verschillende smaken van eigen kweek paradeerden er prikkelend langs onze smaakpapillen voorbij. Maar ook in het Caramel Resort zelf werden we telkens culinair in de watten gelegd. In Caramel The Restaurant staat er iedere avond een gevarieerd buffet op het menu, inclusief enkele Griekse specialiteiten vanop de grill. Naast het buffetrestaurant troffen we nog meer lekkers aan bij de oevers van het zwembad, bij het Gourmet à-la-carterestaurant (op dezelfde locatie als de Confetti Pool Lounges, n.v.d.r.). Wij gingen er op de allerlaatste avond van ons verblijf uit eten. Helemaal in de put zaten we. Niet per se omdat het de laatste avond was, wél omdat restaurantmanager Konstantina er voor ons een exclusieve tafel in de kuil gereserveerd had, romantisch omringd door het spiegelende wateroppervlak van het zwembad. De ondergaande avondzon liet er gretig zijn uitdovende stralen op weerkaatsen, en eens de duisternis inviel, floepte in het zwembad de onderwaterverlichting aan die het bassin in alle kleuren van de regenboog deed baden. En de gerechten dan? Die waren van een gastronomisch niveau natuurlijk. Het maakte van onze laatste avond letterlijk één om de vingers van af te likken.

Het attente personeel van het Caramel Resort verdient op z’n minst een aparte vermelding. Van hotelmanager tot kamermeid, steeds stonden ze voor ons paraat met de glimlach op het gezicht, ook al zat die meestal ver weg achter een mondmasker verborgen. En dankzij de beperkte omvang van het resort ervaarden we steeds een nauw contact met hen. Je komt er aan als gast, maar vertrekt er weer als familie.

Een verblijf bij Grecotel Caramel Boutique Resort is uitermate geschikt voor wie op zoek is naar een luxueus resort op een zonnige bestemming, met tevens heel wat mogelijkheden in de buurt voor culturele en avontuurlijke uitstapjes. Dankzij de kleinschaligheid van het resort is het er bovendien steeds heerlijk rustig. Perfect voor een romantische vakantie met z’n tweetjes, maar ook kinderen zijn er meer dan welkom.


Dit verblijf arrangeren

caramel.grecotel.com

Wij verbleven er in half pension (‘Dine Club’). In Caramel The Restaurant zijn ontbijt en avondmaal inbegrepen in de prijs (exclusief drank bij het diner). Wens je in het Gourmet à-la-carterestaurant of in de taverna van ‘Agreco Farm’ te dineren, dan krijg je een korting op de rekening.

De dichtstbijzijnde luchthavens zijn die van Chania (CHQ) en Heraklion (HER), elk ongeveer even ver van het resort verwijderd (75 km). Reken met de auto op iets meer dan een uur.

Gratis en permanent bewaakte privéparking bij het resort.

De gloednieuwe app van Grecotel is een handige tool om onder meer de evenementenkalender en de menu’s van de restaurants te raadplegen, alsook om in enkele tikken een tafeltje te reserveren.


Met dank aan Grecotel Hotels & Resorts


Meer op Kreta

2 reacties op “Grecotel Caramel Boutique

  1. Pingback: Grecotel Amirandes – Op Congé met Xavier

  2. Pingback: Zomerkriebels op Kreta – Op Congé met Xavier

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: